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Caruana le da un buen susto a Carlsen

Caruana le da un buen susto a Carlsen
Federico Marín Bellón el

Carlsen y Caruana firmaron sus sextas tablas consecutivas en la sexta jornada de juego del Mundial de Ajedrez, pero no se puede decir que la última partida no tuviera historia. El aspirante rozó la victoria y, de hecho, las máquinas descubrieron que llegó a tener mate en 30 jugadas, imposible de calcular para un pellejudo. Si hace un tiempo le dicen al campeón que pasaría apuros con blancas contra la defensa rusa –una de las líneas supuestamente afectadas por la filtración–, se habría reído. Pero el americano juega como un virtuoso estas posiciones. Y a menudo las gana. Las partidas de desempate están cada día más cerca. Ahora mismo están a mitad de camino que al principio, para ser exactos. Ya veremos si llegamos a ese punto y lo que ocurre entonces.

En la foto (World Chess), la presentadora de televisión Kay Burley, de Sky News, justo antes de realizar el primer movimiento

El noruego sabe que no es la mejor versión de sí mismo y ha dejado ver su capacidad autocrítica, imprescindible, que algunos confunden con chulería. Preguntado el jueves por su jugador favorito del pasado, respondió que era él mismo «hace tres o cuatro años». Todos rieron la ocurrencia, que no era tal. (Ni Tal). Ayer confesó después de salvarse que en un momento dado se equivocó al contar sus propios peones, lo que lo llevó a evaluar mal la posición. Su propio padre, Henrik Carlsen, afirmó que el chico había tenido «un mal día en la oficina».

Fabiano Caruana, parece que más concentrado que dormido. Fotos: World Chess

La partida tuvo sus peculiaridades. A Fabiano Caruana le faltó saltar a la comba. Movió un caballo nueve veces en las doce primeras jugadas, incumpliendo una norma básica de las aperturas: no utilizar la misma pieza más de una vez. En otras manos, los potrillos se habrían caído por un precipicio. Fabiano sabe domarlos, susurrarles cosas al oído y lo que haga falta.

Carlsen jugó una línea poco habitual, confiando en sacar a su oponente del  terreno conocido, pero el intento no fue efectivo. Peter Svidler, uno de los más críticos, dijo: «He jugado toda clase de sinsentidos contra la Petrov (así se llama también esta defensa), pero no este sinsentido».

Muchos partidarios de Carlsen defienden su estrategia pasiva, pensando que es invulnerable en las partidas rápidas, pero hay más grandes maestros en desacuerdo con su aparente conformismo. Miguel Illescas tampoco se quedó corto: «Si alguien sufre del corazón mejor que no vea en directo esta partida, pues sufrirá además de aburrimiento… Bromas aparte, me sorprende la estrategia de Magnus, parece como tirar unas blancas a la basura, pero si logra ganar un final tan soso será el fin de Caruana».

Fue algo más que tirar las blancas. Casi tira la partida entera. Hacia la jugada 20, ambos seguían maniobrando, cada uno en su territorio, en lo que parecían unas maniobras militares de demostración o un simulacro de batalla. Un árbitro de boxeo les habría exigido mayor combatividad y el público los habría abucheado, aunque ya se sabe que soldado cobarde vale para dos guerras.

Poco a poco, sin embargo, los ordenadores más potentes, y los otros si les dabas tiempo, empezaban a preferir la posición de las negras. Al principio de una manera muy sutil, insuficiente para que se produjera un vuelco si no había errores. Al final de manera exagerada, vieja queja de Illescas, incapaces de percibir cuándo el bando débil ha construido una fortaleza.

Lo mejor que se podía decir de la partida, y que de hecho se dijo, es que con una apertura supuestamente aburrida se había alcanzado un medio juego más interesante que en partidas anteriores, en las que después de un comienzo prometedor el bando defensor se las había arreglado para secar la posición.

El mayor contratiempo para Magnus es que sus piezas parecían sentirse menos cómodas. En la jugada 30, el blanco era quien sufría ya alguna presión. Y como remarcaba Grischuk, «cuando no pasa nada durante una semana, cualquier cosa parece emocionante». El ruso no se imaginaba a Carlsen perdiendo una posición así. Para derrotarlo, proponía una estrategia más retorcida: «Darle más cuerda, como hizo  Karjakin en la octava partida en Nueva York». A veces, apretar demasiado es contraproducente.

Carlsen, experto en evitar charcos, simplificó la posición, barrió las torres del tablero y pareció asegurarse, en las variantes que daban más miedo, un final con peón de menos pero alfiles de distinto color. No fue tan sencillo y alcanzó un final con pieza de menos, a cambio de tres peones primero, dos después y finalmente uno. Fabiano porfió durante 80 jugadas, hasta que quedó claro que no se podía progresar más. A Carlsen debería servirle de advertencia.

En esta posición, Caruana pudo ganar con Ah4 y 29 jugadas más, algunas increíbles

Sobre todo porque Caruana tuvo en un momento dado un finísimo camino hacia la victoria, que empezaba con 68…Ah4. Si lo hubiera seguido, como señaló Kasparov, habría que haber escaneado su cuerpo al instante en busca de algún chip, porque no hay humano capaz de ver algo así.

Segunda mitad del Mundial

La cuestión ahora es saber si el miedo y la tensión van a ir a más o si uno de los dos decidirá que no le vale el empate. Como espectador, lo más interesante sería que uno de los dos ganara una partida cuanto antes. Una victoria de Caruana probablemente sería aún mejor. Karjakin nos dio eso, con mucho menos que ofrecer que el estadounidense.

Todo esto no es incompatible con una defensa de los jugadores. Parece fácil lo que hacen con un ordenador como ayudante, pero ellos están solos ante el tablero, soportan una gran tensión y calculan con una profundidad tan increíble que se anulan. Alexander Grischuk, un comentarista de primera, siempre agudo y a menudo divertido, contaba que, en esas posiciones que todos consideran tablas muertas, él estaba seguro de que no lograría ni un punto en diez partidas contra un ordenador, con ningún color. En este Mundial llama la atención que las negras salgan victoriosas casi siempre de la batalla teórica.

Control anti trampas

La legendaria agencia Pinkerton es la encargada de evitar que ninguno de los equipos pueda hacer trampas durante el Mundial. En este caso gozan de nuestras simpatías, pero no siempre fue así. Este viernes ha muerto William Goldman, guionista de «Dos hombres y un destino». Los aficionados al cine recordarán que cuando los Pinkerton perseguían a Butch Cassidy y Sundance Kid, nadie los apoyaba (en la película).

 

So what exactly is @Pinkerton doing at the World Chess Championship? Take a look inside! https://t.co/6XoUegiAFM #CarlsenCaruana2018 pic.twitter.com/S9lBHqNa7i

— World Chess (@theworldchess) 16 de noviembre de 2018

 

Según comentó Tarjei J. Svensen en Twitter es posible que los jugadores pasaran además un control antidopaje, porque en la sala de prensa estaba la responsable de la comisión médica, la doctora y ajedrecista Jana Bellin, nacida en Praga pero en la actualidad ciudadana británica.

Y Sobre el famoso vídeo filtrado, no hay muchas novedades, pero sí nuevas opiniones autorizadas. Vishy Anand ha añadido a todo lo dicho que no hay nada dramático en el contenido que se ha podido ver y que la información es «completamente inútil».

Buenas noticias

El ajedrez es a veces es un ecosistema sano, capaz de resolver muchos de sus conflictos. Por un lado, Lichess anunció que había contratado al gran maestro Ian Rogers para cubrir el Mundial desde Londres. Como contábamos en la crónica anterior, el australiano rompió su relación con Chess Life después de una década porque le quisieron censurar su reportaje sobre el vídeo filtrado en San Luis.

Anna Rudolf también aportó otra noticia saludable y una buena dosis de sentido común: «Me gustaría contar a mis seguidores y a los aficionados al ajedrez en general que el señor Sinquefield me llamó personalmente para expresarme cuánto sentía el incidente ocurrido. Aprecio verdaderamente su llamada y no guardo rencor a Rex ni al club de San Luis, más bien lo contrario Admiro su dedicación y pasión por el ajedrez… Todos trabajamos en la misma causa…».

Mundial femenino

En el Mundial femenino, que tengo un poco abandonado aunque suele ser más animado, Ju Wenjun derrotó en la primera semifinal a Alexandra Kosteniuk (1,5-0,5) y se convierte en la primera finalista. En el otro duelo, Mariya MuzychukKateryna Lagno llevan dos tablas.

Anoche, Kasparov acudió al programa de HBO «Real Time with Bill Maher». Ajedrecistas, aprovechen el momento. Fabiano no lo hizo y ya veremos lo que ocurre. Los Bellón seguimos pensando que es favorito.

Así fue la sexta partida:

Magnus Carlsen 0,5 – Fabiano Caruana 0,5

[pgn]

1. e4 e5 2. Nf3 Nf6 3. Nxe5 d6 4. Nd3 Nxe4 5. Qe2 Qe7 6. Nf4 Nc6 7. Nd5 Nd4 8. Nxe7 Nxe2 9. Nd5 Nd4 10. Na3 Ne6 11. f3 N4c5 12. d4 Nd7 13. c3 c6 14. Nf4 Nb6 15. Bd3 d5 16. Nc2 Bd6 17. Nxe6 Bxe6 18. Kf2 h5 19. h4 Nc8 20. Ne3 Ne7 21. g3 c5 22. Bc2 O-O 23. Rd1 Rfd8 24. Ng2 cxd4 25. cxd4 Rac8 26. Bb3 Nc6 27. Bf4 Na5 28. Rdc1 Bb4 29. Bd1 Nc4 30. b3 Na3 31. Rxc8 Rxc8 32. Rc1 Nb5 33. Rxc8+ Bxc8 34. Ne3 Nc3 35. Bc2 Ba3 36. Bb8 a6 37. f4 Bd7 38. f5 Bc6 39. Bd1 Bb2 40. Bxh5 Ne4+ 41. Kg2 Bxd4 42. Bf4 Bc5 43. Bf3 Nd2 44. Bxd5 Bxe3 45. Bxc6 Bxf4 46. Bxb7 Bd6 47. Bxa6 Ne4 48. g4 Ba3 49. Bc4 Kf8 50. g5 Nc3 51. b4 Bxb4 52. Kf3 Na4 53. Bb5 Nc5 54. a4 f6 55. Kg4 Ne4 56. Kh5 Be1 57. Bd3 Nd6 58. a5 Bxa5 59. gxf6 gxf6 60. Kg6 Bd8 61. Kh7 Nf7 62. Bc4 Ne5 63. Bd5 Ba5 64. h5 Bd2 65. Ba2 Nf3 66. Bd5 Nd4 67. Kg6 Bg5 68. Bc4 Nf3 69. Kh7 Ne5  70. Bb3 Ng4 71. Bc4 Ne3 72. Bd3 Ng4 73. Bc4 Nh6 74. Kg6 Ke7 75. Bb3 Kd6 76. Bc2 Ke5 77. Bd3 Kf4 78. Bc2 Ng4 79. Bb3 Ne3 80. h6 Bxh6 ½-½

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