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Blogs Ciencia y Tecnología por José Manuel Nieves

Hay más materia en el espacio intergaláctico que en el interior de las propias galaxias

Según los investigadores, en el espacio aparentemente vacío que separa las galaxias podría haber también miles de millones de «estrellas errantes»

Hay más materia en el espacio intergaláctico que en el interior de las propias galaxias
José Manuel Nieves el

En la imagen, de 2014, se observa con claridad la materia difusa que existe en el espacio entre galaxias – Caltech/CWI

Los enormes espacios que existen entre unas galaxias y otras pueden llegar a tener extensiones de millones de años luz. Baste citar como ejemplo que Andrómeda, la galaxia espiral vecina a nuestra Vía Láctea, se encuentra a 2,5 millones de años luz de distancia. ¡Y es la que tenemos más cerca! Y aunque parezca que esos espacios están completamente vacíos, en realidad bullen de materia. Entre galaxias, de hecho, el espacio “vacío” contiene más materia que la que hay en la suma de todas las galaxias del Universo.

La densidad de esa materia, sin embargo, es muy pequeña. “Si tomamos un metro cúbico de espacio intergaláctico -asegura el astrónomo Michael Shull a la revista Live Science– apenas habría un único átomo en su interior. Pero cuando lo sumas todo, el resultado se encuentra en algún lugar entre el 50 y el 80% de toda la materia ordinaria que existe”.

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