Las Vías Verdes como dinamizadoras del desarrollo territorial sostenible en Andalucía

Publicado por el 22/02/2016

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Por el Dr. Jesús Ventura Fernández y el Dr. Antonio Gavira Narváez –  Dpto. de Geografía Fª. y Análisis Gº. Regional – Universidad de Sevilla

Palabras clave: Vías Verdes; movilidad sostenible; cicloturismo; desarrollo territorial.

Las Vías Verdes son antiguos trazados ferroviarios fuera de servicio, rehabilitados como itinerarios no motorizados para la práctica del ejercicio al aire libre y  un turismo activo. Estas infraestructuras favorecen el cambio de la mentalidad colectiva en favor de un modelo de movilidad sostenible. Cuando las recorremos, utilizando cualquier medio no contaminante, contribuimos a la conservación ambiental, promoviendo unos hábitos de vida más saludables, y favoreciendo la recuperación del patrimonio ferroviario, así como el desarrollo local. Las Vías Verdes ofrecen además condiciones de máxima accesibilidad, facilidad y seguridad, garantizando su utilización por parte de todo tipo de usuarios, incluidas las personas con movilidad reducida (PMR).

Hoy en día se están convirtiendo en infraestructuras que vertebran el territorio e inciden en sus potencialidades, pues representan un importante recurso turístico en sí mismas. De los más de 2.200 kilómetros operativos de Vías Verdes en España (113 itinerarios), en Andalucía se localizan en la actualidad 26 de ellos, que suman una longitud total de 478,22 Km. Esto representa en torno al 22% del conjunto español, cuando la superficie regional no alcanza el 19% de la estatal.

La información básica necesaria para analizarlas son las propias de cualquier  infraestructura de transporte, donde el tiempo empleado en el trayecto y las propiedades de su trazado son determinantes para las decisiones del usuario. En este caso, al tratarse de un itinerario con contenido paisajístico y patrimonial, también se están incorporando herramientas que permiten acceder a distintos niveles de información territorial, destacando el papel de las Tecnologías de Información Geográfica (véase www.viasverdesandalucia.es ).

En este sentido, y dentro del marco de una convocatoria de proyectos I+D+i realizada por la Consejería de Fomento y Vivienda de la Junta de Andalucía, cofinanciada en un 80% con Fondos FEDER de la Unión Europea, la Universidad de Sevilla, a través de un equipo de investigación adscrito al Grupo “Estudios Geográficos Andaluces”, ha tenido ocasión de participar, entre 2013 y 2015, en el proyecto “Creación de una Plataforma de Información Territorial y Soporte Tecnológico de Vías Verdes en Andalucía El acceso de la ciudadanía a la sociedad del conocimiento”, de manera conjunta con la Fundación de los Ferrocarriles Españoles, impulsora del Programa español de Vías Verdes desde 1993. Con esta actuación hemos pretendido promover el conocimiento y la utilización por parte de todos los ciudadanos de las Vías Verdes de Andalucía, así como apoyar la creación de otras nuevas y su integración en el Plan Andaluz de la Bicicleta (PAB 2014-2020), impulsando la movilidad no motorizada y mejorando la intermodalidad entre medios de transporte público (líneas de cercanías ferroviarias sobre todo) y las Vías Verdes de Andalucía.

 

RED ACTUAL DE VÍAS VERDES EN ANDALUCÍA

JesúsVentura

Fte.: Elaboración propia a partir de datos actualizados del Proyecto “Plataforma de Información Territorial y Soporte Tecnológico de Vías Verdes en Andalucía” (2013-2015).

 

En el referido PAB, y dentro de su escala regional, se establecen 8 ejes que entraman el territorio andaluz con una vocación preferentemente orientada hacia el ocio, el deporte y el turismo activo, sumando 3.080 km, y en los que las Vías Verdes participan de forman explícita con un total de 359 Km (casi un 12 %), reorientando incluso itinerarios para su incorporación, si bien hay que indicar que, en algunos casos, se trata de tramos de líneas férreas en desuso que no se pueden considerar en la actualidad como plenamente acondicionados, e incluso alguna en la que no se ha actuado aún (Guadix-Baza).

El telón de fondo que impregna todas estas intervenciones no es sólo la promoción del cicloturismo como actividad lúdica y saludable (gracias al mismo en Europa se ahorran entre 20 y 25 mil millones de euros cada año en gasto público sanitario), sino como una acción dinamizadora de las economías locales, y en las que el camino por recorrer es grande aún para que España ascienda posiciones desde el 10º lugar en la relación de estados miembros de la UE que registran pernoctaciones relacionadas con el cicloturismo, cuando se sitúa en el primer puesto en las del turismo en general.

En el informe sobre El impacto económico del cicloturismo en Europa, realizado también en el marco del referido proyecto de investigación, se deja constancia de que un cicloturista gasta de media 57,08 € al día y un total de 439 € por viaje, esto es, más que el turista convencional, provocando las rutas cicloturistas un gran impacto en sus áreas de influencia (localidades que atraviesan o próximas), sobre todo las de mayor recorrido (pues los ciclistas itinerantes recorren unos 60 km de media al día, frente a los 41 km de los cicloturistas excursionistas, esto es, los que no pernoctan). En definitiva, habrá que tomar conciencia de que el cicloturismo repercute muy positivamente en las economías locales, pues por cada euro invertido en infraestructuras ciclistas se recuperan 19 €.

Andalucía, por su disposición orográfica latitudinal, clima mediterráneo cálido, y tupida red de líneas férreas en desuso, presenta unas potencialidades enormes para la actividad cicloturista, aprovechando, además, que dos de las tres rutas paneuropeas de Eurovelo que afectan a España transcurren por territorio andaluz: la Ruta Costa Atlántica, que atraviesa la provincia de Huelva buscando la conexión con el Algarve portugués; y la Ruta Mediterránea, que recorre las proximidades de la costa mediterránea andaluza hasta terminar en Cádiz capital. Así pues, las Vías Verdes andaluzas constituyen un excelente recurso sobre el que asentar rutas cicloturistas con grandes garantías de éxito.

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