Portaaviones Queen Elizabeth: zarpa el mayor buque de guerra jamás construido en Reino Unido

Portaaviones Queen Elizabeth: zarpa el mayor buque de guerra jamás construido en Reino Unido

Publicado por el Jun 27, 2017

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El nuevo buque insignia de la Royal Navy, el portaaviones HMS Queen Elizabeth, zarpó ayer del puerto de Rosyth, en el sureste de Escocia, para llevar a cabo sus primeras maniobras de prueba durante las seis próxima semanas.

Se trata del buque de guerra más grande jamás construido por el Reino Unido y contará con una dotación inicial de 700 marinos, ampliable a 1.600 cuando las aeronaves estén plenamente operativas para su despliegue. Claro está, su nombre rinde tributo a la Reina de Inglaterra, mientras que un segundo portaaviones se llamará HMS Prince of Wales, título reservado para el heredero de la Corona. (HMS es el acrónimo de “Her Majesty Ship”).

 

El portaaviones Queen Elizabeth, ayer zarpando del puerto de Rosyth, en el sur de Escocia. Durante seis semanas tendrá pruebas de mar /MoD

 

La columna vertebral de la aviación embarcada de este nuevo portaaviones británico serán los F-35B Lightning II, de Lockheed Martin, los mismos que la Armada Española quiere para sustituir a los Harrier del Juan Carlos I.

Así destacaba el ministro de Defensa británico, Sir Michael Fallon, el momento de la primera singladura del Queen Elizabeth: “Este es un momento histórico para el Reino Unido. Esta fortaleza flotante es con mucho la nave más poderosa jamás construida en Gran Bretaña y nos permitirá hacer frente a múltiples y cambiantes amenazas en todo el mundo”.

 

Vista de la popa de este nuevo portaaviones británico / MoD

 

Entre las cifras curiosas que nos deja el portaaviones Queen Elizabeth, según destaca el Ministerio de Defensa británico, se encuentran:

  • Un peso de 65.000 toneladas (los estadounidenses de la clase Nimitz pesan 97.000, por ejemplo)
  • Una eslora de 280 metros.
  • Una velocidad máxima de25 nudos (unos 46 km/h)
  • Podrá embarcar hasta 36 cazas F-35B y cuatro helicópteros Crowsnest.
  • La cabina cubierta de vuelo tiene 70 metros de ancho y 280 metros de largo, espacio equivalente a tres campos de fútbol.
  • Puede albergar víveres para 45 días.
  • El portaaviones se compone de 17 millones de partes o bloques.
  • Hay 364.000 metros de tuberías dentro del portaaviones
  • Se gastaron 51 millones de horas en diseñar y construir la clase Queen Elizabeth

Los dos portaaviones de la clase QE – como también es conocida- ha sido construidos por el consorcio “Aircraft Carrier Alliance”, formado por las empresas BAE Systems, Thales Reino Unido, Babcock y el propio Ministerio de Defensa. El coste de los dos portaaviones será de 6.000 millones de libras, aproximadamente 7.650 millones de euros.

 

Vista desde la proa / MoD

 

Entre las mejoras tecnológicas que el Queen Elizabeth introduce, el Ministerio de Defensa británico resalta también:

  • Es el primer barco de la Royal Navy que tiene oxígeno en el interior del complejo médico
  • El sistema de combate tiene un manejo de las armas altamente mecanizado
  • Sistema de vigilancia: 220 cámaras permiten el monitoreo de las salas de máquinas, pasarela externa, hangares de aviones, entradas de barcos y acceso a áreas clasificadas.
  • Se puede servir comidas a toda la dotación en un espacio de 90 minutos, tiempo que se reduce a 45 minutos cuando se requiera por motivos de la misión.

“El HMS Queen Elizabeth es un ejemplo duradero de la imaginación británica, el ingenio y la invención que nos ayudará a mantenernos a salvo durante las próximas décadas. Durante los próximos cincuenta años se desplegará en todo el mundo, demostrando el poderío británico y nuestro compromiso para enfrentar los desafíos emergentes de un mundo peligroso. Todo el país puede estar orgulloso de este logro nacional”, recalcó ayer el ministro de Defensa británico.

 

Paso nocturno del puente de Forth Rail Bridge, uno de los símbolos de Escocia, en su rumbo a Edimburgo y posterior la salida al océano Atlántico / MoD

 

No cabe duda que tras unas semanas atribuladas en el Reino Unido, donde las noticias negativas han copado las portadas de los periódicos y los titulares de las noticias, la primera singladura del portaaviones Queen Elizabeth para este primer periodo de pruebas en el mar es una buena noticia para un país, aliado en la OTAN, que sin embargo será un feroz negociador en su salida de la UE. El Brexit, al menos, ya tiene su gran portaaviones.

 

Algunos detalles del Queen Elizabeth / MoD

 

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