Badghis (I): Los coyotes de Qala i Nao

Badghis (I): Los coyotes de Qala i Nao

Publicado por el Apr 23, 2013

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Día 5 en Afganistán: Kabul-Herat-Qala i Nao. Nueve de la mañana, en la sala de estar del aeropuerto de Kabul nos enganchamos a una wifi para desahogar a nuestro “whatssup”… Ni echa humo ni ná. Apenas dos mensajes. Da igual, ni  tenemos tiempo para lamentarlo, marchemos: “Hay que embarcar hacia Herat, chalecos y casco puestos”, nos advierte una empleada civil de origen bosnio. Nuestro destino final es Qala i Nao vía Herat.

El vuelo entre la capital afgana y la base italo-española de Herat lo efectuamos en un avión de transporte C-130 “Hércules” del Ejército del Aire australiano que parece no querer arrancar. Un contenedor no encaja todo lo que debiera en la parte de cola del avión. Finalmente, con una hora de retraso, despegamos. “Adiós Kabul”, pienso al tiempo que me proveo con los tapones para proteger los oídos de ese sonido que causa la sensación de vacío sonoro. Nos agarramos a la red de plástico roja. Casco bien ajustado.  En los “Hércules” también se suele pasar frío… (lo descubrimos). Aterrizaje suave en Herat -“Welcome to FSB Herat”, dice el cartel con una Tricolor y la Española-. ¿Ayudamos a empujar el contenedor? “Mejor, quietos paraos”.

Militares australianos empujan el contenedor del C-130 Hércules / JAIME GARCÍA

Militares australianos empujan el contenedor del C-130 Hércules / JAIME GARCÍA

 

En el aeropuerto nos aguarda el sargento sevillano Salguero, quien nos guía por la base donde recibimos nuestro bautismo de realidad afgana el pasado jueves: “No olviden que ahí fuera se pegan tiros todos lo días”.

En la “Plaza España” de la base de Herat hay movimiento. Suenan algunos acordes. Somos testigo del acto de imposición de “medallas OTAN no artículo 5” a la unidad logística retrasada. Esta treintena de hombres y mujeres forman parte del contingente Aspfor XXXII, con base en Qala i Nao, pero ellos tienen la misión en Herat donde cumplen su labor en el repliegue a la llegada de los convoyes procedentes de Badghis (tres hasta la fecha).

El acto es presidido por el coronel español en Qala i Nao, Fernando García González-Valerio (“G.-Valerio” dice su etiqueta en el uniforme junto a las tres estrellas de ocho puntas doradas). El coronel dispensa un emotivo discurso a sus hombres y todos los “Soldados” que asisten en Herat al acto: “Estamos cerrando una etapa en la que los militares se están dejando la piel […] Hoy vestimos nuestras mejores galas: el uniforme de combate, hemos izado nuestra Bandera donde nos han mandado […] Vosotros jóvenes Soldados, entre los que me incluyo porque todos somos Soldados, sois la clave del éxito”, son algunas de las frases motivadoras que pronuncia el coronel que, ¡cómo no!, tiene palabras para el sargento primero David Fernández Ureña, último fallecido español en Afganistán el pasado mes de enero cuando trataba de desactivar una mina.

El coronel González-Valerio impone la medalla "OTAN no artículo 5" a un militar en Herat / JAIME GARCÍA

El coronel González-Valerio impone la medalla “OTAN no artículo 5” a una militar en “Plaza España” de Herat / JAIME GARCÍA

Homenaje a los Caídos por España en la base de Herat / JAIME GARCÍA

Homenaje a los Caídos por España en la base de Herat / JAIME GARCÍA

Emoción. Acordes de  “La muerte no es el final”. Bandera de España ondeando, corona de flores. Silencio en el corazón de Afganistán. “Una vez acabada la misión, no le olvidéis nunca”, reclama el coronel a sus hombres emplazados en Herat.

Tras el acto y una rica comida (madres y esposas, no se preocupen la comida es apetitosa y abundante)… encaramos la siguiente etapa de nuestro empotramiento afgano para dirigirnos a Qala i Nao, donde se encuentra el grueso de las tropas españolas desplegadas en Afganistán. Unos 1.150 hombres y mujeres que se encuentran en la base “Ruy González de Clavijo”. Nos despedimos del sargento sevillano Salguero que en cuatro meses dará el “sí quiero”. Que la suerte le acompañe, pues. ¿Algún día nos cruzaremos por Matalascañas? ¿Quizás mi Punta Umbría?

En helicóptero Cougar y junto al puesto del tirador capitán Guisado (su casco tiene una pegatina del Granada C.F.) nos dirigimos hacia Qala i Nao. Un viaje maravilloso en el que el paisaje marcial de esta zona noroeste de Afganistán se entremezcla con las viviendas de barro situadas en las gargantas abruptas del terreno. Ya comprendemos por qué es tan díficil Afganistán. Por cierto, no se pierdan el próximo post de este blog porque zanjaremos el viaje con 10 fotos espectaculares del fotógrafo de ABC Jaime García. Ahí va un aperitivo:

Despegue de un helicóptero Cougar con destino Qala i Nao / JAIME GARCÍA

Despegue de un helicóptero Cougar con destino Qala i Nao / JAIME GARCÍA

Con el cuerpo aturullado, ¿alguien dijo mareo?… ponemos pies en suelo firme de Qala i Nao. En uno de los helicópteros también regresaba el coronel González-Valerio (Barbastro, Huesca). A pie de pista nos espera a los cuatro periodistas empotrados los miembros del equipo de comunicación del contingente Aspfor XXXII: el teniente coronel Severino Riesgo y el sargento Alberto Vázquez.

Un Aquarius para reponer líquidos y nos amoldamos poco a poco a la nueva realidad de la provincia de Badghis. Lugares como Ruta Lithium, Muqur, Ludina, Golo Jirak… quedarán grabados en la memoria de la Historia Militar de España cuando un día se analice con perspectiva la participación española en la Guerra de Afganistán. Es aquí donde estamos. “Donde se patrulla, donde se repelen ataques, donde se combate, donde se visita también orfanatos, las denominadas misiones CIMIC, civiles-militares… Afganistán”. No en vano, nuestra habitación -compartida con el gran Balín- está situada en el “corimet” (contenedores) destinado al Aecid, la Agencia Española para el Desarrollo Exterior.

LA CLASE GEOPOLÍTICA-SOCIAL DEL TCOL. RIESGO

Aquarius más que bebido, nos espera nuestra particular lección sobre Badghis a cargo del teniente coronel Riesgo -de la Academia de Segovia él-.

– El clima en la provincia de Badghis es continental: frío en invierno y en verano mucho calor. Nada de vegetación. En verano todo es marrón, la hierba es muy rara y escasa. Ahora la temperatura es muy primaveral. Ayer chispeó en la noche.

-Las etnias: 37% pastunes, 5% turcomanos, 56% tayicos y 3% hazaras

-Badghis tiene una población aproximada de 429.500 habitantes, su capital Qala i Nao unos 12.000. Mucho pueblo con casa de barro diseminado.

Economía: ganadería ovina (cabras), alfombras, pobre desarrollo agrícola y la mayor parte de la comida procede de Irán.

– Todas las mujeres van con burka, “impera el qué dirán”.

El teniente coronel Severino Riesgo alecciona a los periodistas recién llegados sobre Badghis y su capital, Qala i Nao / JAIME GARCÍA

El teniente coronel Severino Riesgo alecciona a los periodistas recién llegados sobre Badghis y su capital, Qala i Nao / JAIME GARCÍA

Tras darnos el correspondiente plan de nuestro empotramiento y recibirnos el coronel “G.-Valerio” para darnos las gracias por nuestra presencia y mostrarse totalmente abierto a que informemos de cualquier cosa que se nos ocurra… (LA POLÍTICA DE COMUNICACIÓN ES ACTIVA) nos disponemos a escribir estas líneas. Antes zampamos una pizza hawaiana. Cerró el comedor militar. Sobre las 20:45…

 

 

 

(Interpreten este espacio en blanco como el tecleo del ordenador… escuchando en derredor sonidos de conversaciones entre militares y sus familiares en el cyber que cierra a la 1 de la mañana. El locutorio telefónica está abierto las 24 horas).

…Es hora de dormir. Mañana rayaremos el alba, ¡sin viento de Levante! Y el gran Balín espeta: “Chaval, me acaban de decir que aquí se escuchan los coyotes por la noche“. (Risas).

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