Bélgica adquirirá un avión cisterna Airbus A330 MRTT dentro del “pool” de la OTAN

Bélgica adquirirá un avión cisterna Airbus A330 MRTT dentro del “pool” de la OTAN

Publicado por el Mar 2, 2018

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Bélgica adquirirá un avión de reabastecimiento en vuelo y transporte Airbus A330 MRTT (Multi Role Tanker Transport), según avanzó la compañía aeronáutica europea.

Se trata del octavo aparato que se encarga dentro del programa del A330 MRTT en la Organización Conjunta de Cooperación en Materia de Armamento (OCCAR, en sus siglas en inglés) y que cuenta con el apoyo financiero de la Agencia de Adquisición y Apoyo de la OTAN (NSPA).

De este modo, junto a Alemania (5 aviones), Holanda (2), Luxemburgo y Noruega (alquilan el servicio), el país belga se convierte en el quinto país miembro de la OCCAR en adherirse a un contrato que, además de los ocho aparatos ya suscritos, incluye “también tres opciones adicionales para permitir que otras naciones se unan al programa y proporciona dos años de apoyo inicial”, según comunica Airbus.

 

MRTT destinado al Ejército del Aire francés en su primer vuelo de pruebas / AIRBUS DS

 

Este programa de aviones cisterna es financiado por las cinco naciones en base a un “pool” por el cual tienen exclusivo derecho a operar estos ocho aviones. “El avión será configurado para misiones de reabastecimiento en vuelo, transporte de material y pasajeros y vuelos de evacuaciones médicas”, informa Airbus.

“Airbus DS entregará los ocho aviones desde su línea de conversión a tanquero en Getafe, cerca de Madrid, entre 2020 y 2024″, prosigue el comunicado. Este modelo de avión militar se reconvierte en la factoría madrileña a partir del avión de pasajeros A330-200.

La Agencia Europea de Defensa inició el programa de los aviones A330 MRTT en 2012, mientras que la OCCAR dirige la fase de adquisición como agente contratista en nombre de la NSPA, una agencia de la OTAN que se encargará del ciclo completo de la flota una vez entregada.

 

Un KC-30A australiano, nombre dado a los A330 MRTT de este país, con una formación de aviones F-18 / AIRBUS DS

 

Reino Unido (14 aviones) y Francia (9) son los otros dos países europeos que tienen en sus fuerzas aéreas el avión A330 MRTT de Airbus. Estos dos países lo adquirieron a través de sus agencias de adquisición para sus flotas aéreas, sin depender de la OCCAR ni la NSPA.

En total, Airbus ha entregado 29 aviones de este tipo de los 57 aparatos pedidos por el momento (contando con el belga). Australia (7), Singapur (6), Arabia Saudí (6), Corea del Sur (4) y Emiratos Árabes Unidos (3) son los otros países que han comprado aviones de reabastecimiento en vuelo A330 MRTT de Airbus.

 

A330 MRTT de la Fuerzas Aérea de Arabia Saudí en una misión de repostaje /AIRBUS DS

 

A330 MRTT, UNA PRIORIDAD TAMBIÉN PARA ESPAÑA

Hay que recordar que la adquisición de aviones A330 MRTT es una de las prioridades del Ejército del Aire español en cuanto a nuevas capacidades. Precisamente, en 2015 el Ministerio de Defensa tenía casi cerrado con Airbus un contrato de adquisición de tres aviones MRTT por unos 600 millones de euros.

En septiembre de 2016, el Ejército del Aire dio de baja al último de sus Boeing 707, (T.17, según numeración militar española)  que hasta esa fecha se mantenía operativo en el 47 Grupo Mixto de Fuerzas Aéreas, en su último papel como avión cisterna MRTT (Multi Role Tanker Transport).

 

El Boeing 707, en la foto oficial de despedida en septiembre de 2016 / EA

 

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