PokerStars, vendida por 3.600 millones de euros para abrirse las puertas de EE.UU.

PokerStars, vendida por 3.600 millones de euros para abrirse las puertas de EE.UU.

Publicado por el Jun 13, 2014

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El famoso Viernes Negro de abril de 2011, las autoridades federales de EE.UU. asestaron un golpe mortal a tres de las compañías líderes, PokerStars, Full Tilt Poker y Absolute Poker, por seguir operando de forma más o menos clandestina en un mercado que había prohibido el juego online en tiempos de George W. Bush. Solo PokerStars sobrevivió, como mayor gigante mundial del sector, e incluso compró y resucitó después a Full Tilt, pero los nombres de ambas compañías habían quedado marcados. Su entrada en el mercado americano, que poco a poco prepara su reapertura, parecía una quimera. Ahora, una (casi) modesta empresa canadiense dedicada al suministro de material de juego, el Grupo Amaya, ha comprado PokerStars y su filial Full Tilt por 4.900 millones de dólares, unos 3.600 millones de euros. Las puertas del cielo (el mayor mercado de jugadores, como mínimo) han empezado a reabrirse. 

Según una nota de prensa difundida por PokerStars, «Amaya cree que esta transacción permitirá la entrada de PokerStars y Full Tilt Poker en mercados regulados y, más particularmente, en Estados Unidos. Además, Amaya aportará una amplia selección de sus juegos de casino que permitirán ampliar la oferta de casino de Full Tilt Poker. El Grupo Amaya apoya de forma clara las iniciativas del Rational Group –propietaria de PS y FT–, incluyendo los casinos, las apuestas y las nuevas localizaciones».

amaya-logo

Las primeras reacciones son casi de júbilo en el sector. John Pappas, director ejecutivo de la Poker Players Alliance (PPA), aseguró que «estas son noticias esperanzadoras para millones de estadounidenses, que desean ver el regreso de PokerStars a su país». «La adquisición debería ayudar a que no haya impedimentos para que esta sala vuelva a estar disponible dentro del mercado regulado estadounidense. Durante años, PokerStars fue la sala preferida por los usuarios y cerca del 90% de los miembros de la PPA indicaron que jugarían allí de estar disponible», añadió Pappas.

Rational Group, por su parte, afirma que seguirá ofreciendo todos los servicios de PokerStars y Full Tilt Poker, que no se verán afectados por la operación. Los jugadores actuales de ambas salas, más de 50 millones en todo el planeta, no verán interrumpido el servicio. Amaya pasa a ser ahora la mayor empresa de juego del mundo. Entre PokerStars y Full Tilt sumaban 85 millones de jugadores registrados.

Por la parte vendedora, Mark Scheinberg ha contado lo «increíblemente orgulloso» que se siente del negocio que levantó junto a su padre Isai en los últimos 14 años. «Nuestros logros y esta transacción son la confirmación del trabajo duro y la dedicación de nuestro personal, que estoy seguro de que seguirá conduciendo la compañía con éxito». Como cuentan en «Forbes», la historia de PokerStars arranca cuando Isai Scheinberg, antiguo programador de IBM de origen israelí-canadiense, empezó a desarrollar un software en Toronto que dio origen a PokerStars, plataforma lanzada el 11 de septiembre de 2001. La compañía se trasladaría después a la Isla de Man, en busca de unos impuestos mucho más favorables (e incluso inexistentes), aunque desde su entrada en algunos mercados regulados, como el español, las condiciones no son tan favorables en dichos territorios.

Sería interesante saber qué harán ahora los Scheinberg, quienes quedarán apartados de la compañía por contrato. Necesidad de trabajar no tienen ninguna, pero ya se sabe…

La fotografía de arriba es de Rober Solsona para ABC

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