Detienen al hombre que ganó y perdió 40 millones en tres años

Detienen al hombre que ganó y perdió 40 millones en tres años

Publicado por el oct 1, 2013

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Archie Karas, para algunos la leyenda más grande que ha dado el juego (siempre con permiso de Amarillo Slim), un hombre que ganó y perdió 40 millones de dólares en tres años para perderlos después en tres semanas, ha sido detenido en San Diego. Se le acusa de marcar las cartas en las mesas de blackjack.

Vivimos una plaga constante de casos de tramposos. Los dos últimos han sido el vicealmirante suspendido por colar fichas falsas en un casino de Iowa y el tramposo que marcaba las cartas con tinta invisible. El ejemplo de Archie Karas es especialmente llamativo, por cuanto el jugador de origen griego era un tipo legendario.

Karas, de 62 años, fue detenido en San Diego (California) después de que las cámaras del casino lo pillaron marcando el dorso de las cartas altas que pasaban por sus manos (de la J al as). Las irregularidades se remontan a julio, en el Barona Resort de Lakeside (California), un casino que, como tantos, pertenece a la comunidad india. Karas ganó más de 8.000 dólares antes de ser descubierto.

Su historia es digna de una película (tengo pendiente de contar qué tal es «Runner, runner», por cierto). Anargyros Karabourniotis empezó sus correrías en su Grecia natal. A los 17 años se escapó de casa para enrolarse como marinero y recorrer el mundo, antes de llegar a los Estados Unidos. Allí protagonizó la mayor racha ganadora que se recuerda en los casinos de Las Vegas, de 1992 a 1995, periodo que incluso fue bautizado y se conoce como «The Run».

Karas acumuló una montaña de millones en el periodo conocido como «The Run». Urge una película

Karas llegó a la ciudad del pecado con 50 dólares en el bolsillo y, tres años después, tenía 40 millones, fruto de sus ganancias en el póquer. Quizá para engrandecer la leyenda, porque necesidad no tenía ninguna, luego perdió el dinero a velocidad aún mayor; según Tom Sexton, en sólo tres semanas. Los dados y el Baccarat fueron su perdición, aunque jugar jugaba a todo, salvo el cinquillo. Su vida se convirtió en una montaña rusa y había días que no perdía o ganaba un millón. Los otros se movía en esos márgenes de volatilidad salvaje.

Ahora podría ser condenado justo a otros tres años. Si lo otro fue «The Run», esto podría llamarse «The Stop», con perdón por el chiste malo. El Departamento de Justicia de California confirmó además que Karas tenía antecedentes. Había sido investigado en múltiples ocasiones, según informa Reuters, y detenido al menos en cuatro. «Karas ha sido un amenaza para la industria del juego en varias jurisdicciones», aseguró un portavoz.

Karas tiene un antecedente jugón entre sus compatriotas. Los libros de historia también recuerdan a Nick Dandolos «el Griego», que murió en 1966. Quizá no sea mala idea bucear un día en su vida y contarla por aquí.

Recomiendo este resumen de la vida de Archie Karas publicado en Popkerviú y este otro de la página de Tom Sexton (en inglés).

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