Reunión ESMO 2014

Publicado por el Oct 2, 2014

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La semana pasada, se celebró en Madrid la reunión bianual de la Sociedad Europea de Oncología Médica (ESMO en inglés) en Madrid.  Este congreso reúne a casi 20.000 especialistas en cáncer de todo el mundo y es,  junto con el congreso americano, el foro donde se dan a conocer la mayoría de los nuevos avances en cáncer,  especialmente los relacionados con nuevos métodos diagnósticos y de tratamiento.  De forma genérica,  los principales avances se centran en los tratamientos dirigidos frente a dianas moleculares e inmunoterapia.

Durante los últimos años, se ha progresado de forma notable en el conocimiento de las alteraciones biológicas  que causan el cáncer. Algunas de estas anomalías pueden ser controladas mediante fármacos.  Así por ejemplo,  algunos cánceres de mama tienen alta expresión de la proteína Her2 y el bloqueo de dicha proteína mediante un anticuerpo específico inhibe el crecimiento del tumor.  En ESMO se han presentado los resultados del estudio CLEOPATRA que demuestran que un doble bloqueo de dicha proteína mediante dos anticuerpos, mejora de forma importante (casi 16 meses)  los resultados obtenidos con un solo anticuerpo que era hasta ahora el tratamiento convencional.  Igualmente,  en pacientes con melanoma, se ha evidenciado que la combinación de dos fármacos contra uno de las vías de crecimiento empleadas por estos tumores es más eficaz que uno sólo.  Estos dos estudios,  que representan un cambio notable en la práctica clínica,  van confirmando la noción de que muchos tumores son adictos a determinados mecanismos de crecimiento y que la intervención en múltiples nodos de esos mecanismos es más eficaz que la intervención aislada.  La contrapartida,  sin embargo,  de estos tratamientos combinados son a veces los efectos secundarios que ocasionan aunque en estos estudios eso no ha sido un problema.  Otro aspecto importante es que son tratamientos dirigidos,  es decir,  tratamientos frente a grupos de pacientes con características biológicas concretas siendo buenos ejemplos de la progresiva implantación del concepto de medicina personalizada.

El segundo aspecto notable es el progresivo crecimiento de los tratamientos basados en el sistema inmune.  Una de las características del cáncer es que en cierta medida, duerme al sistema inmune del paciente de forma que no lo reconoce como células enfermas y las deja crecer.  Hace unos años, se descubrieron las causas de ese adormecimiento, lo cual ha permitido desarrollar fármacos que lo corrigen.  Los resultados en pacientes son muy alentadores y es de esperar que en los próximos años sean incluso mejores.  Esta es sin duda una de las mejores noticias en cáncer.

La contrapartida de estos descubrimientos es el coste.  Estos tratamientos son caros y hay preocupación de cómo los sistemas sanitarios van a poder cubrirlos.  Esta es una cuestión de máxima importancia que verdaderamente va a necesitar un estudio y abordaje riguroso, si queremos que estas nuevas medicinas estén disponibles de forma rápida y universal para los pacientes.

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Cancer: Hechos y Mitos © DIARIO ABC, S.L. 2014

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