Nuevos Avances en Cáncer

Publicado por el Apr 10, 2014

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Acaba de celebrarse en San Diego,  Estados Unidos,  el Congreso Nacional de la AACR (American Association of Cancer Research,  Asociación Americana de Investigación contra Cáncer),  la sociedad científica más grande y antigua en oncología.  Con 18.000 asistentes de todas las nacionalidades,  en este congreso se presentan en primicia los resultados de las investigaciones más recientes.  Si bien tradicionalmente las presentaciones se centraban en aspectos de investigación básica y de biología,  cada vez hay mas noticias sobre fármacos y avances en el diagnóstico y prevención del cáncer.  Aunque es imposible resumir en pocas palabras todo lo discutido, en este artículo y los siguientes trataré los aspectos más notables.

La impresión general es que de forma progresiva se va avanzando en la lucha contra el cáncer.  Si bien aún muchos de estos avances no se traducen en mejoría para los pacientes,  todo indica que cada vez las investigaciones van más rápidas y lograrán,  en poco tiempo, un impacto real.

El área más sobresaliente es sin duda la revolución en los tratamientos de inmunoterapia.  El sistema inmune es el que defiende al organismo de agentes externos,  especialmente infecciones.  Consta,  de forma muy genérica,  de dos elementos,  anticuerpos,  que son moléculas que se unen a agentes extraños para eliminarlos,  y células que matan a otras células que están alteradas como cuando por ejemplo se infectan por un virus.  Una de las áreas de investigación más importantes en los últimos 30 años es por qué el sistema inmune no ataca a las células tumorales si éstas son distintas de las normales.  Por qué esta perfecta maquinaria que detecta con exquisita finura todo lo extraño y lo elimina no hace nada para eliminar un cáncer.

Durante los años se han formulado distintas hipótesis sobre las causas de este problema.  Recientemente,  se descubrió que una de las razones por las que esto ocurre es que lo tumores presentan en su superficie unas moléculas que paralizan al sistema inmune.  En cierta medida, lo engañan y hacen que el cáncer esté camuflado sin que el ejército encargado de destruirlo lo detecte.  Estudios posteriores se centraron en el desarrollo de fármacos que eliminan esas moléculas de camuflaje.  Los resultados han sido muy espectaculares con controles de enfermedad mantenidos en pacientes con melanoma y cáncer de pulmón.  Las presentaciones en San Diego se han centrado en nuevos tratamientos más eficaces,  combinaciones de varios tratamientos que obtienen mejores resultados y  estudios en otras enfermedades donde hasta la fecha no se ha visto actividad, con el objeto de entender por qué y cómo se puede revertir.

 

 

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Cancer: Hechos y Mitos © DIARIO ABC, S.L. 2014

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