Reflexiones en el Día del Cáncer

Publicado por el Feb 6, 2014

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Esta semana hemos celebrado la jornada mundial del cáncer.  Un día importante para acordarnos de todos los seres queridos que hemos perdido por esta enfermedad,  analizar la situación actual, y ver pasos para el futuro.  Los medios y las redes sociales están llenas de cifras sobre datos actuales y perspectivas para el futuro.  No os voy a aburrir con repetirlos,  baste recordar que a nivel mundial,  y España no es la excepción,  el número de pacientes con diagnóstico de cáncer será muy alto en años venideros y que,  poco a poco,  las cifras de curación,  en países occidentales,  van mejorando.  El que se curen mas pacientes es sin duda la mejor noticia.  La peor es que haya aún muchos que no se curan y es en este aspecto donde debemos ahondar y ver que se puede y debe hacer.  Aquí enumero algunas ideas que en próximos días elaboraremos en mas detalle.

El mejor remedio contra esta enfermedad es prevenirla.  La causa fundamental del cáncer,  que no es prevenible,  es la edad.  Entre las causas modificables está,  como prioritaria,  el tabaco.  La mejor estrategia es que los jóvenes no empiecen a fumar.   En este sentido, es preocupante el incremento del habito tabáquico en mujeres jóvenes que ocasionará mayor número de cáncer de pulmón.  El control de infecciones como papiloma virus y hepatitis junto a la dieta son las otras mas relevantes.

En segundo lugar, esta el diagnóstico precoz.  La curación del cáncer depende en gran medida de un diagnóstico temprano de la enfermedad por lo que la adherencia a medidas de cribaje es fundamental.  Estas deben estar financiadas y bien promocionadas y los ciudadanos deben estar informados sobre las mismas.  En gran medida,  la alta tasa de curaciones en cáncer de mama se debe a la implementación de programas de diagnóstico precoz.  En otras situaciones ,como cáncer de colon,  no están tan bien organizadas y aún vemos por ejemplo muchos pacientes con enfermedad que nunca se habían hecho colonoscopia.  Campañas en ese sentido son de vital importancia.

El tratamiento multidisciplinario es otro componente fundamental.  El cáncer es una enfermedad compleja y las opciones de curación son mas altas cuando de inicio todo se hace bien.  Para ello se necesita la implicación de múltiples especialistas. Esta es, en realidad, la base de la creación de los centros de cáncer.  En este punto  creo no estamos tan bien.  En España la tendencia ha sido a la creación de múltiples servicios de oncología en hospitales pequeños con bajo numero de pacientes.  Es difícil que estos centros aglutinen el suficiente numero de casos,  tecnología y profesionales para proporcionar un tratamiento multidisciplinario en toda regla.  Un sistema mas centralizado y coordinado seria mejor ya habría que hacer esfuerzos en esa dirección.

Finalmente esta el acceso a nuevas tecnologías y fármacos.  Esto implica,  por un lado,   acceso rápido y de forma generalizada a los nuevos tratamientos disponibles de forma equitativa para pacientes de la red publica y privada como han reclamado recientemente las sociedades profesionales.  Por otro lado esta el acceso a nuevos fármacos  y tecnologías en fase de investigación.   Este es un área donde la inversión publica y privada en la creación de unidades de investigación de élite es necesaria y donde también podemos y debemos mejorar.

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Cancer: Hechos y Mitos © DIARIO ABC, S.L. 2014

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