Una de cada dos nuevas especies es un insecto

Publicado por el Jan 19, 2012

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Más de la mitad de las 19.232 nuevas especies descubiertas en 2009, el año más reciente del que se han compilado los datos, fueron insectos (un total de 9.738 especies, el 50,6% del total), según se desprende del informe de Estado de las Especies Observadas 2011, publicado hoy por el Instituto de Exploración de Especies de la Universidad Estatal de Arizona.

El segundo mayor grupo de especies nuevas para la Ciencia fue el de las plantas vasculares (2.184 especies, 11,3% del total). De las 19.232 nuevas especies descubiertas en 2009, sólo siete eran aves, 41 mamíferos y otras 1.487, arácnidos.

En total, en 2009 hubo un incremento del 5,6% en el número de nuevas especies descubiertas con respecto al año anterior.

Este informe anual recoge puntualmente el estado del conocimiento humano sobre la flora y la fauna global. Un conocimiento que crece de forma espectacular. Baste decir que solo las 19.232 especies descritas como "nuevas" en 2009 suponen más del doble de las que se conocían en los tiempos de Carolus Linnaeus, el botánico sueco que inauguró el sistema moderno de clasificación de seres vivientes hace ya más de 250 años.

"El conocimiento acumulado de especies desde 1758, cuando Linnaeus vivía, se acerca a los dos millones -explica Quentin Wheeler, entomólogo y director del Instituto de Especies-, pero la mayoría están aún por clasificar. Una estimación razonable es que otros diez millones de especies de animales y plantas están aún a la espera de ser descubiertas por científicos y exploradores aficionados".

 Además, los más recientes análisis de ADN en ambientes marinos y terrestres han revelado, según explica Wheeler, "una enorme y hasta ahora insospechada diversidad genética que se corresponde con una diversidad de especies aún no observadas. Se ha especulado, por ejemplo, que solo las especies microbianas marinas podrían superar los 20 millones".

Entre los datos y conclusiones del informe destaca, por ejemplo, el hecho de que entre los nuevos insectos descubiertos el mayor número (3.485 nuevas especies) corresponde a nuevas clases de escarabajos. Una tendencia que se repite de año en año. O que de las apenas 41 especies de nuevos mamíferos descubiertas, el 83% corresponda a murciélagos (44%) o roedores (39%).

De la misma forma, más del 90% de los 133 nuevos anfibios encontrados en 2009 eran ranas. Y otro dato curioso, esta vez relativo a las aves. En 2009 se encontraron cinco veces más especies de aves fósiles (34) que vivientes (siete).

En efecto, el informe también recoge el número de especies extintas descubiertas a lo largo de un mismo año. Así, en 2009, además de las 19.232 nuevas especies vivas, también se descubrieron 1.905 especies fósiles, de las que el 25,6 % también eran insectos.

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