Observan cómo explotan 72 estrellas, y nadie sabe por qué

Observan cómo explotan 72 estrellas, y nadie sabe por qué

Publicado por el Apr 11, 2018

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Inexplicablemente y a diferencia de todo lo que se conoce, dejaron de brillar muy deprisa, entre una semana y un mes

Imágenes de una de las 72 inexplicables explosiones de estrellas detectadas por los astrónomos. A diferencia de una supernova “normal”, en este caso el brillo apenas duró 18 días – M Pursiainen, Universidad de Southampton/ Colaboración DES

72 explosiones estelares de un solo golpe, el mayor número de eventos de este tipo observados hasta la fecha. Se trata, según el equipo de astrónomos de la Universidad de Southampton que las detectó, de supernovas, pero a diferencia de todas las conocidas, cuyo brillo suele durar meses enteros, incluso años, estas 72 estrellas dejaron de brillar muy deprisa, en periodos que van entre una semana y un mes.

¿A qué se debe esta serie de “explosiones estelares rápidas”? Durante la presentación de su hallazgo en la Semana Europea de Astronomía y Ciencias Espaciales, recién celebrada en Liverpool, los propios investigadores aseguraron no haber llegado aún a ninguna conclusión capaz de explicar el fenómeno.

El inusual descubrimiento se produjo mientras los científicos, liderados por el astrónomo Miika Pursiainen, de la citada Universidad de Southampton, analizaban los datos del Dark Energy Survey (DES), un programa internacional que estudia la distribución de cientos de millones de galaxias y miles de supernovas en busca de patrones que ayuden a comprender la naturaleza de la energía oscura, la misteriosa fuerza que está obligando al Universo a expandirse cada vez más deprisa.

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