El terremoto de Chile desplaza más de tres metros al oeste la ciudad de Concepción

Publicado por el Mar 9, 2010

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M�s consecuencias del terremoto de Chile. La inmensa fuerza del se�smo consigui� mover una ciudad completa, Concepci�n, por lo menos tres metros hacia el oeste de su anterior posici�n, seg�n los resultados preliminares de un estudio llevado a cabo por cuatro universidades y distintas agencias americanas.

Los datos ponen de relieve la enorme fuerza liberada por este temblor de magnitud 8,8, el quinto m�s fuerte jam�s registrado desde que� se dispone de sism�grafos para monitorizar estos fen�menos. Otras ciudades sufrieron desplazamientos durante el se�smo, aunque a una escala mucho menor. Concepci�n es, de hecho, el centro urbano m�s pr�ximo al epicentro del terremoto.

As�, Buenos Aires se desplaz� cerca de 2,5 cent�metros en direcci�n oeste y Santiago, la capital chilena, se movi� m�s de 27 cent�metros hacia el suroeste. Otras ciudades americanas, como Valparaiso o Mendoza, también sufrieron desplazamientos significativos.

Estas conclusiones se han obtenido después de comparar datos GPS de extraordinaria precisi�n, tomados antes y después de producirse el terremoto por el equipo del ge�logo Mike Bevis, de la Universidad estatal de Ohio. Este investigador dirige desde 1993 el Proyecto GPS de los Andes Centrales y Meridionales, dise�ado precisamente para medir los movimientos y deformaciones de la corteza terrestre en esa regi�n, especialmente interesante para los cient�ficos ya que se trata de una zona de subducci�n muy activa, donde la placa oce�nica de Nazca se desliza bajo la placa continental Sudamericana.

El terremoto de febrero en Chile, asegura Ben Brooks, de la Universidad de Hawaii y co director del proyecto, “se convertir� en uno de los m�s importantes, si no el que m�s, de los grandes terremotos nunca estudiados. Ahora tenemos instrumentos modernos y precisos capaces de evaluar estos acontecimientos y de obtener datos concretos de los cambios que ocasionan”.

Los datos de Bevis y Brooks, reflejados en los mapas que acompa�an estas l�neas, han conseguido detectar desplazamientos en lugares tan alejados como las islas Malvinas o la ciudad de Fortaleza, en Brasil.

Hasta el momento, los mayores terremotos registrados desde el a�o 1900 se han producido en zonas de subducci�n, inclu�do el mayor de todos ellos, que se produjo en 1960 (con una magnitud de 9,5) en Chile, no demasiado lejos del que acaba de tener lugar en febrero. El segundo mayor terremoto sucedi� en Alaska en 1964 y tuvo una magnitud de 9,2.

El tercero, con una magnitud de 9,1, fue el de Sumatra en 2004, el mismo que cre� el tsunami que acab� con la vida de m�s de 200.000 personas. El cuarto mayor terremoto de todos los tiempos, de magnitud 9, se produjo en la pen�nsula de Kamcatka, en Rusia, en el a�o 1952.

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