600 millones de toneladas de agua en el Polo Norte de la Luna

Publicado por el Mar 2, 2010

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En la actualidad, ya nadie discute el hecho de que hay agua en la Luna. La cuesti�n, ahora, es saber cu�nta hay exactamente. Tras analizar los datos de la sonda india Chandrayaan, un grupo de cient�ficos de la NASA acaba de anunciar el descubrimiento, en el Polo Norte lunar, de por lo menos 600 millones de toneladas métricas de hielo de agua, repartida en m�s de cuarenta peque�os cr�teres, cuyos di�metros oscilan entre los 2 y los 15 kil�metros.

“El cuadro que aparece tras m�ltiples medidas y tomas de datos de los instrumentos de las misiones lunares indica que la creaci�n, migraci�n, deposici�n y retenci�n de agua es algo que est� ocurriendo en la Luna”, asegura Paul Spudis, del Instituto Planetario de Houston e investigador principal del radar Mini-SAR, un instrumento de la agencia espacial norteamericana a bordo de la citada nave india. “Los nuevos descubrimientos muestran que la Luna es un destino mucho m�s interesante desde el punto de vista cient�fico, de exploraci�n y como destino operativo de lo que se hab�a cre�do hasta ahora”.

Durante todo el a�o pasado, el Mini-SAR realiz� mapas detallados de los cr�teres polares de la Luna, permanentemente en sombra e invisibles desde la superficie de la Tierra. Y el resultado fue la localizaci�n de grandes cantidades de hielo de agua en el interior de esos cr�teres.

Tras analizar los datos, los investigadores se encontraron con fuertes evidencias de la existencia de hielo de agua, algo que podr�a constituir un nuevo aliciente para futuras misiones. Los resultados, que son consistentes con otras mediciones ya realizadas por la NASA, acaban de publicarse en Geophysical Research Letters.

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