San Mamés, el viejo talismán de la Roja

Publicado por el Jul 23, 2012

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La historia es una centrifugadora y las hemerotecas una caja de sorpresas. Cada vez que uno entra en ellas acaba pensando: «quién lo hubiera dicho». Hay cosas que han cambiado. Antes la selección española podía jugar sin problemas en el País Vasco y si lo hacía contra Italia lo normal es que los de rojo se pasaran el partido corriendo detrás de los jugadores italianos mientras estos se pasaban el balón con desesperante habilidad para los nuestros. Esas dos circunstancias hoy revertidas se dieron el 21 de abril de 1931. Solo había pasado una semana desde la proclamación de la República en España y San Mamés, la  catedral de nuestro fútbol acogía un amistoso entre los equipos nacionales de España e Italia. Como puede apreciarse en el archivo fotográfico de ABC, el campo estaba totalmente anegado e impracticable después de todo el día lloviendo, un «arrozal» en el que españoles e italianos empataron a cero y en el que la «nazionale» fue claramente superior a los hombres de rojo, para disgusto de la multitud que llenó el graderío.

Hay que ver las vueltas que da la vida, también el deporte. La crónica que para entonces escribió Miquelarena contenía frases que bien habrían servido para describir el chorreo de España a Italia en la final de la última Eurocopa. Aquel lejano abril, los Regueiro, Iraragorri y compañía se pasaron el partido en «una persecución estéril de la pelota, escamoteada una y mil veces por el bando puesto», «un constante tejer y destejer de pases italianos y un constante e inútil corretear de los nuestros». Recuerda a lo que pasó en Kiev, pero al revés. Con la única diferencia, sustancial, por otra parte, de que a España entonces no le cayeron cuatro chicharros. Algo tuvo que ver en eso el portero de entonces, un tal Ricardo Zamora.

Desde luego que las cosas han cambiado con respecto a 1931. Los Borbones volvieron al trono, ahora somos nosotros los que les bailamos a los italianos y hace ya casi medio siglo que España no juega en San Mamés. Una lástima, porque nunca en las seis ocasiones en que jugó allí cayó derrotada y porque, como reconoció Vittorio Pozzo, del cuerpo técnico italiano, el público de Bilbao fue «serio, leal, positivo e inteligente. Un público deportivo, en una palabra». Eso sí que no ha cambiado. Lo mejor del viejo San Mamés sigue estando en la grada. Estaría bien recuperarlo como el talismán que fue.

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