Universidades globales

Publicado por el ago 31, 2012

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Aún me sonrío recordando hace más de doce años, cuando Laureate International Universities llegó a España de la mano de la Universidad Europea de Madrid, los comentarios de un rector de una universidad pública que tachó a nuestro proyecto de educación superior internacional como “universidades McDonald’s”. Mucho ha llovido desde entonces, nuestro país se enriqueció (o al menos eso nos parecía a todos) y luego se empobreció de nuevo (aunque ser pobres es lo que mejor hemos hecho a lo largo de nuestra historia como nación). Las universidades, las públicas, siguieron igual camino: iniciaron el presente siglo gastando como nuevos ricos en nuevos campus e instalaciones que eran la envidia de nuestros vecinos europeos, para sufrir ahora los rigores presupuestarios que atenazan nuestro modelo económico y social. Por el camino no se arregló nada: no se aprovecharon las vacas gordas para cambiar un modelo universitario caduco, centrarlo más en el estudiante, atender criterios de eficiencia, preparar gestores para liderazgo e internacionalizarlo. Mientras tanto las sociedades se han globalizado. Los mercados acercan sus productos a consumidores que compran lo mismo, alejados por miles de kilómetros, en la misma puerta de su casa cuando no a través de su ordenador o dispositivo inteligente. También la educación superior lo está haciendo. Las grandes universidades de los países más punteros quieren acercar sus programas a una población deseosa de adoptarlos. La tecnología común y la lengua franca del siglo XXI, el inglés, favorecen este movimiento. No se trata - sobre todo para las nuevas y crecientes clases medias de países emergentes - sólo de ir a estudiar a las universidades de Estados Unidos y Europa, sino de acercarles esas universidades a sus lugares de residencia. Nos referimos a un fenómeno que las universidades americanas, inglesas y otras de algunos países europeos ya han entendido. En España todo esto parece impensable. No está en la agenda del ministerio y, mucho menos, en la mentalidad de nuestros rectores públicos. Me temo que estemos irremediablemente abocados a perder también este tren: el AVE de las universidades globales. A la mayoría de nuestros líderes universitarios parece gustarles lo local. Se sienten a gusto en su ciudad, con sus costumbres locales y su inglés de indio, donde indudablemente son toda una autoridad con un enorme reconocimiento, sobre todo por políticos también locales, preparando graduados para hacer oposiciones o, en el mejor de los casos, para ejercer profesiones que ya no existen o están en vías de extinción. Son felices construyendo universidades palurdas.

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