La receta de Thatcher

Publicado por el abr 10, 2013

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Margaret Thatcher llegó al poder en el invierno del descontento de 1979, cuando el Reino Unido ocupaba el puesto 19 de los 22 países de la OCDE. Cuando lo dejó en 1990 ocupaba el segundo puesto, tan sólo por detrás de EE.UU. Durante su Gobierno, el PIB per cápita del país aumentó un 35%, la inflación menguó del 20% al 5%, y se crearon dos millones de puestos de trabajo. La tasa de desempleo cayó hasta el 6% gracias a un «boom» de natalidad empresarial sin precedentes. Thatchet convirtió a la economía británica, en definitiva, en una de las más prósperas y competitivas del mundo.
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Su defensa del libre mercado y una estructura mínima de Estado no se quedó en una mera declaración de intenciones. El gasto público se redujo desde el 46% al 34% del PIB, realizó una importante reforma fiscal en la que bajó impuestos como el de Sociedades, y terminó con los grandes monopolios en una carrera imparable de privatizaciones que afectó a sectores estratégicos como las telecomunicaciones, la energía e incluso la aerolínea de bandera, British Airways.

Quizá la liberalización que con más fuerza cambió la sociedad británica fue la de la vivienda. En 1980, el Gobierno de Thatcher aprobó una ley que otorgaba la posibilidad a cinco millones de familias de comprar las casas de protección oficial en las que se alojaban.  El porcentaje de británicos propietarios de su vivienda creció del 55% al 67%  y expresiones como «capitalismo popular» pasaron a ser una realidad. Su tensa relación con los sindicatos, una gran fuerza entonces en el Reino Unido, fue otra de las carácterísticas de su Gobierno. La «dama de hierro» se mantuvo firme durante las huelgas de los mineros de mediados de los años ochenta. Las reformas puestas en marcha después redujeron su peso entre los trabajadores.
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Thatcher plantó también el germen del euroescepticismo en la economía y sociedad británicas. «No hemos echado hacia atrás las fronteras del Estado en Reino Unido sólo para verlas reimpuestas al nivel europeo, con un superestado ejerciendo una nueva dominación desde Bruselas», dijo en 1988. Y nada ha sido igual entre el continente y la isla desde entonces.

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