La casa de Orlando

Publicado por el Sep 14, 2012

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Cuando Virginia Woolf se enamoró de Vita Sackville-West se enamoró también, supongo, de una casa. Vita había nacido en un palacio del siglo XVI llamado Knole House, situado en Sevenoaks, una pequeña ciudad situada al sudeste de Londres. Este palacio, rodeado de un magnífico parque lleno de ciervos, es la casa en la que vive Orlando en la novela del mismo nombre. Este verano he tenido ocasión de visitar Knole House. Después de una vida entera imaginando esa casa y viviendo mentalmente en ella (“la decoró hasta que no quedó un pasillo sin una mesa de madera labrada, ni una mesa de madera labrada sin una arqueta, ni una arqueta sin una bandeja de plata, ni una bandeja de plata sin un puñado de flores secas”), he podido por fin entrar en la casa de Orlando. He visitado la Orangerie, he encontrado en el parque, lleno de ciervos que se acercan pacíficamente a los visitantes, he llegado a los pies de un inmenso roble centenario que es, quizá, aquel que inspiró a Orlando a escribir su gran poema “La encina”, en cuya composición se demoró varios siglos. En el parque hay además dos porterías de fútbol movibles. Este detalle nos recuerda que los descendientes de Vita todavía viven en la gran mansión, que puede visitarse tres mañanas a la semana. Y este día que yo he elegido para acercarme a Knole House no es una de esas tres mañanas. Sólo se puede entrar a la orangerie y deambular por los patios, por los jardines y por el parque. De manera que la casa de Orlando, con sus maravillosos tapices, y sus muebles antiguos, y sus mesas de madera labrada, arquetas, bandejas de plata y puñados de flores secas, me siguen siendo negadas. Tendré que seguir imaginándolas. Tendré que seguir soñando con las habitaciones de esa casa llena de libros y de polvorientos fantasmas isabelinos y retratos de jóvenes muertos en la que he soñado que estaba el secreto de la literatura. Tendré que seguir entrando a esa casa que está dentro de mí y que no es la Knole House de Sevenoaks, sino mi propia Knole House.

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