La destrucción del San José es la de la memoria del planeta

La destrucción del San José es la de la memoria del planeta

Publicado por el Apr 8, 2018

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(ENGLISH VERSION AVAILABLE)

Lo que el Gobierno colombiano se prepara para hacerle a los restos arqueológicos del barco español San José está encaminado a su destrucción. Y la única razón que justifica esta destrucción es la avaricia: hemos visto cómo los sucesivos gobiernos han ignorado otros pecios, localizados en aguas mucho menos profundas, y los abandonaron al saqueo o la destrucción por parte de agentes naturales.

La anunciada destrucción del San José, nítidamente señalada en los documentos que se hicieron públicos últimamente y reforzada por el habitual silencio, elocuente y ensordecedor, que rodea la perpetración de estas destrucciones, es un crimen vergonzoso contra la inteligencia, la cultura y la civilización. El secreto que involucra este proyecto es típico. Solo el Daesh transmite en directo la destrucción del patrimonio cultural. Lo más importante aquí son los restos de cientos de marinos y tripulantes que perecieron en el desastre, que serán barridos del mismo modo que debió hacer la compañía de cazatesoros Odyssey con la tripulación y los pasajeros en el pecio de la fragata Nuestra Señora de las Mercedes. Me sorprende que España no se haya movido para asegurar, si no la protección de su patrimonio cultural, al menos un trato honorable de los restos humanos de aquellos que se perdieron en la tragedia del San José.

Filipe Castro

Pero este proyecto es ignominioso por otra razón más. En un mundo que evoluciona hacia la integración y se vuelve más homogéneo cada día, la arqueología ha cobrado una importancia previamente imprevista, como un archivo de los innumerables modos de vida, formas de ser humanos, en el sentido que dijo Levi-Strauss, que se extinguieron en el proceso social de un modo natural. Y todas esas formas de vivir parecen ahora tener un valor incalculable para el futuro, cada año que pasa. En el mundo global e incomparablemente más pequeño en el que nuestros hijos van a vivir, la diversidad se está convirtiendo en el valor cultural y filosófico más precioso para la memoria colectiva, nivelada en el inevitable y natural proceso de la globalización. La destrucción de un sitio arqueológico como el yacimiento del San José es la destrucción de la memoria del planeta, no solo de un capítulo de la historia de España. Esto no va solo de cada una de las historia que vivieron entre el viejo y el nuevo mundo a finales del siglo XVII y principios del XVIII. Lo principal es esa cápsula de tiempo que va a ser destruida para siempre, abierta para tomar los objetos brillantes, una vez más con las promesas de beneficios fabulosos para los inversores y unos meses de salario a los perpetradores. Y casi con toda seguridad, una vez más, con unos miserables resultados financieros, una vez que se paguen los costes de destruir el yacimiento a esa enorme profundidad.

 

Filipe Castro

J. Richard Steffy Ship Reconstruction Laboratory – Texas A&M University

http://academia.edu/3546979/ShipLAB_Research_Portfolio

 

——- ENGLISH VERSION————

 

What the Colombian government is preparing to do to the archaeological remains of the Spanish ship San José is going to end with its destruction. And the only reason justifying this destruction is greed: we have seen how successive governments have ignored other shipwrecks, located in much shallower water, and abandoned them to looting or destruction by natural agents.

The announced destruction of the San José, clearly signaled in the documents made recently public and reinforced by the usual eloquent and deafening silence that surrounds the perpetration of these destructions, is a disgraceful crime against intelligence, culture and civilization. The secrecy involving this project is typical. Only the Daesh actually broadcasts the destruction of the cultural heritage. The most important subject here are the remains of the hundreds of sailors and marines left in the disaster, which will be scavenged in the same way the treasure hunting company Odyssey scavenged the remains of the crew and passengers of the Nuestra Senora de las Mercedes shipwreck. I am amazed that Spain has not moved to secure, if not the protection of its cultural heritage, at least the honorable treatment of the human remains of those lost in the San José tragedy.

Castro participó por videoconferencia en las I Jornadas Internacionales de la Casa del Lector de Madrid

But this project is disgraceful for another reason. In a world that is getting integrated and rendered more homogeneous every day, archaeology is gaining an importance previously unforeseen, as an archive of the countless ways of life, forms of being human, as Levi-Strauss would say, that were extinct in the natural social process. And these ways of life appear now increasingly precious for our future, every year that passes. In the global and incomparably smaller world our children are going to live in, diversity is going to be the most precious cultural and philosophical asset in our collective memory, levelled in the natural and inevitable globalization process. The destruction of archaeological site like that of the San José is the destruction of the planet’s memory, not just of Spain’s history. This is not just about the personal stories of each of the people that lived between the old and the new worlds in the late 17th and early 18th century. This is about a precious time capsule that is going to be destroyed forever, salvaged for the shiny objects, once again with promises of fabulous profits for the investors and a few months of pay for the perpetrators, and almost for sure once again with miserable financial results, once you pay the cost of destroying the site at that depth.

 

Filipe Castro
J. Richard Steffy Ship Reconstruction Laboratory
Texas A&M University
http://academia.edu/3546979/ShipLAB_Research_Portfolio

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