La U de la felicidad

Publicado por el dic 30, 2010

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Una buena noticia para acabar el año. Al menos para los que ya hemos cumplido los 46. Para los demás, la buena noticia es lo que les depara el futuro. Lo cuenta la revista The Economist en su último número del año. Resulta que la felicidad distribuida por edades tiene forma de U. Es decir, es alta a los 18, pero desciende paulatinamente hasta alcanzar su pico más bajo a los 46 y, a partir de ahí, es un subir sin parar.

 

 

 En otras palabras, que el miedo al envejecimiento no tiene fundamento alguno. Y menos aún el desprecio juvenil hacia los viejos. Todo lo contrario. Envejecer es una fortuna. Y no lo dice por capricho el reportaje del Economist sino por respetables datos de numerosas investigaciones sobre la cuestión, por ejemplo, las de dos profesores del Dartmouth College en 72 países. Hay algunas diferencias por países, pero una tendencia abrumadoramente mayoritaria sobre la U de la felicidad.

 

Desde el punto de vista psicológico, claro está, pues The Economist no se ocupa del deterioro físico que acompaña al envejecimiento. En términos de bienestar psicológico, sin embargo, el disfrute y la felicidad descienden a medida que nos acercamos a la mediana edad y luego se recuperan. El estrés aumenta en la veintena y luego cae abruptamente. Las preocupaciones alcanzan su punto más alto en la mediana edad y caen rápidamente después. La ira va bajando a todo lo largo de la vida. La tristeza aumenta ligeramente en la mediana edad y cae después.

 

 En fin, que, fuera de las arrugas, todo lo que ocurre a partir de la mitad de la cuarentena es estupendo. ¿Por qué esa facilidad para la felicidad que dan los años? Pues los investigadores no lo tienen claro. Pero tampoco nos importa.

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