El Valle del Omo, cuna de la humanidad

El Valle del Omo, cuna de la humanidad

Publicado por el Sep3, 2018

Compartir

Las aguas marrones del Omo fluyen poderosas por la meseta etíope, para descender posteriormente a la falla del Rift y acabar su largo curso entregándose al lago Turkana, en la frontera con Kenia. En sus riberas viven aún, al margen de la civilización, una serie de tribus cuyas costumbres siguen ancladas en el neolítico. Para muchos, se trata de la cuna de la humanidad, ya que no lejos de allí arqueólogos franceses y estadounidenses descubrieron herramientas y fósiles de homínidos que datan del Pleistoceno, así como dos cráneos, denominados Omo 1 y Omo 2, que son los más antiguos de homo sapiens hallados hasta la fecha.

Las mujeres mursi dominan el arte de la decoración, siendo en ocasiones auténticas obras de arte en movimiento/ Foto: F. López-Seivane

Las tribus que habitan la región del Omo tienen ciertamente muchas cosas en común, aunque también notables diferencias y rasgos distintivos que todas se afanan en resaltar, de modo que no resulta difícil determinar a simple vista a qué tribu pertenece cada individuo. No hace falta decir que sus lenguas son también dispares y no siempre resultan inteligibles para las otras tribus. Los grupos que ocupan territorios vecinos suelen vivir entre conflictos territoriales y ganaderos que con frecuencia llevan a serias batallas. Baste decir que el único objeto de la modernidad que ha sido rápidamente adoptado por las tribus más beligerantes es el Kalashnikov (ver foto de portada), por el que pagan grandes sumas de ganado vacuno.

Las madres lactantes no dejan de engalanarse/ Foto: F. López-Seivane

Hoy voy a centrarme en los mursi, una de las tribus más apartadas, beligerantes y singulares, ya que cultivan hasta límites increíbles el gusto por el adorno. En la vida cotidiana no utilizan otro avío que una especie de manta ligera que envuelven de mil maneras alrededor de los hombros o de la cintura y lo mismo les sirve para un roto que para un descosido. Las mujeres se caracterizan por unos discos enormes de arcilla que sujetan con el labio inferior, previamente separado del resto de la piel de la cara en un largo y doloroso proceso. Cuanto mayor es el tamaño del disco, más alto es el precio de la mujer (siempre calculado en unidades vacunas). Empiezan, siendo niñas, separando el labio inferior del resto de la cara, insertando entre medias un pequeño disco que va aumentando de tamaño con el tiempo, hasta alcanzar dimensiones insospechadas, que sólo exhiben en ocasiones especiales. El resto del tiempo el labio no es más que un colgajo inerte sobre la barbilla, igual que la oreja, donde también acostumbran a lucir grandes discos de arcilla.

Los discos de arcilla insertados en el labio inferior tienen mucha aceptación local. Cuanto mayor es el disco, más importancia social adquiere la portadora/ Foto: F. López-Seivane

Otra peculiar costumbre de los mursi es la escarcificación, que consiste en infligirse cortes deliberados y simétricos y rellenarlos de tierra para que se inflamen y cicatricen formando relieves geométricos. Las mujeres suelen hacerlo en los brazos y en los pechos.  Por su parte, los hombres jóvenes se enfrentan a menudo en un juego que es también una forma de lucha, utilizando largos palos que emplean, ora como defensa, ora como ataque. En ocasiones especiales hacen demostraciones que tienen un carácter deportivo, así se preparan para las frecuentes guerras en la que el palo se utiliza ya como arma.

La escarificación, o automutilación, está muy extendida entre los mursis/ Foto: F. López-Seivane

Los jóvenes guerreros, con atuendo más austero, no se separan de sus largas varas que les sirven tanto para conducir el ganado como para usar como arma en las batallas tribales/ Foto: F. López-Seivane

Lo más extraordinario, sin embargo, es la sorprendente creatividad con la que, sobre todo las mujeres, decoran su cuerpo y apariencia. Utilizan cualquier cosa: frutas, ramas, flores silvestres, cuernos, colmillos, cuerdas… y todo tipo de pinturas que sacan de la tierra. Su creatividad no conoce límites y aquí si que no hay patrones. Cada una se decora como mejor le parece y el resultado no deja a nadie indiferente, como podrán apreciar en las imágenes que acompañan este reportaje.

Las mursi de toda edad dominan el arte de la decoración, siendo en ocasiones auténticas obras de arte en movimiento/ Foto: F. López-Seivane

La economía de los mursi se basa en la ganadería. El más rico es el que posee mayor número de vacas. El precio de las cosas (y de las personas) se establece en unidades de vacuno. Una esposa puede valer treinta o cincuenta cabezas, según la importancia de la familia. En la actualidad es muy frecuente que el dowry (la dote) incluya un kalashnikov, elemento que no falta jamás en las manos de quien lo posee. No es de extrañar que el nacimiento de una niña sea siempre motivo de fiesta, ya que anticipa, un buen dowry, en su día, para la familia afortunada. Los mursi practican una agricultura básica, que incluye principalmente el cultivo del sorgo y algo de maíz, judías, guisantes y tabaco. Es decir, viven una vida pastoral, mientras apenas comienzan a asomar a la agricultura, que es, más o menos, lo que hacían nuestros antepasados en el neolítico.

Algunos hombres también se inclinan por decorarse, mostrando así su lado femenino/ Foto: F. López-Seivane

Visitar las tribus del Valle del Omo es un raro acontecimiento que no está al alcance de cualquiera. En el próximo puente de la Constitución tengo previsto viajar a Etiopía, Uganda y Valle del Omo con un grupo de amigos. Si alguien se anima, que no dude en ponerse en contacto conmigo. Se trata de un viaje privado y no garantizo nada, pero su petición será considerada con mente abierta.

Los niños aprenden el arte de la decoración desde edad muy temprana/ Foto: F. López-Seivane

Para dimes y diretes: seivane@seivane.net

Las imágenes de este reportaje han sido tomadas con un cámara Fujifilm serie X T10

Compartir

ABC.es

Crónicas de un nómada © DIARIO ABC, S.L. 2018

Mi vida siempre ha sido un viaje. Al principio, geográfico; después, antropológico; finalmente, interior, a la búsqueda de las esencias.Más sobre «Crónicas de un nómada»

Categorías
Etiquetas
septiembre 2018
M T W T F S S
« Jul    
 12
3456789
10111213141516
17181920212223
24252627282930