El Pentágono abre una era de austeridad

Publicado por el Jan 27, 2012

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¿Puede EEUU congelar su presupuesto de Defensa para los años venideros sin temor a que otras pontencias, singularmente China, amenacen su hegemonía? El Pentágono admite el “riesgo cierto” de que eso ocurra, pero cree haber ajustado bien el equilibrio entre control de gastos y capacidad militar. La previsión presupuestaria para el próximo quinquenio establece reducidos crecimientos anuales, algo obligado por la crisis económica y la excesiva deuda. El ahorro se basa sobre todo en la reducción de soldados (unos 100.000 menos), mientras que esa menor presencia física se compensará con más medios en operaciones especiales y guerra cibernética. En una primera fase (2013-2014) la moderación presupuestaria descansará en el recorte de plantilla y el aplazamiento de ciertas inversiones en armamento; en una segunda fase (2015-2017) lo hará en una congelación de sueldos que permitirá fondos para una mayor puesta al día tecnológica (Documento del Departamento de Defensa).

DINERO. Crecimiento casi plano. El presupuesto para 2013, que es el que ahora pasa al Congreso para ser aprobado, es de 531.000 millones de dólares. Aunque solo baja ligeramente (1% respecto a este año) es la primera vez que lo hace desde 1998. Luego subirá anualmente hasta alcanzar en 2017 los 567.000 millones. Al margen se computan los gastos de las operaciones en Afganistán (88.000 para 2013). El plan para el quinquenio supone un ahorro del 9% anual respecto a lo proyectado inicialmente y similar austeridad se prevé para los siguientes cinco años.

EFECTIVOS. Menor plantilla en Ejército y Marines. Reducción del Ejército de Tierra a 490.000 soldados y de la Infantería de Marina a 182.000 en un periodo de cinco años. Se trata de un recorte cercano a 100.000 efectivos (en Europa marcharán dos de las cuatro brigadas; aproximadamente 10.000 personas). Eso dejará el volumen total a cifras previas al 11-S. Se contemplan cerrar algunas bases en EE.UU. aún por definir.

SALARIOS. Primero aumento, luego casi congelación. Personal es la partida en la que más descansa la contención del gasto. Actualmente es un tercio del presupuesto, después de haber crecido un 90% desde el 11-S. En 2013 y 2014 subirán los salarios como en el sector privado, pero habrá “más limitadas subidas” a partir de 2015, así como recortes en ciertas ventajas sanitarias y en pensiones.

ARMAMENTO. Retraso de compra. El Pentágono pospone por dos años la adquisición de la nueva generación de submarino de misiles balísticos, que de momento se compensará con la adaptación de submarinos clase Virginia para llevar más misiles de crucero. También se aplaza la compra de la nueva generación del F-35, conocido como Joint Strike Fighter. La Fuerza Aérea eliminará seis de sus 60 escuadrones tácticos. La Armada decomisionará siete cruceros y cancela de momento planes para hacerse con recambios.

BENEFICIARIOS. Actuación rápida y Asia-Pactífico. A pesar de la reducción global de personal, el contingente de operaciones especiales aumentará moderadamente hasta 70.000 miembros en cinco años, tiempo en el que la flota de ‘drones’ podría haber aumentado en un 30%. El presupuesto concede la “más alta prioridad” a la Armada por su papel en la zona estratégica que rodea a China. Sus efectivos no serán reducidos y contra lo previsto inicialmente se mantendrán los once portaaviones. A pesar de que el cuerpo de Marines globlamente se reduce, mantendrán su actual nivel de presencia en el Pacífico. Un acuerdo ya firmado con Australia y otro que se negocia con Filipinas aumentarán los destacamentos de las Fuerzas Armadas estadounidenses en el área.

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