Iowa no es para tanto

Publicado por el Jan 1, 2012

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Para un Estado que en los últimos treinta años solo ha dado el triunfo en las primarias a tres futuros presidentes (Jimmy Carter, George W. Bush y Barack Obama) -¡y se ha equivocado en todos los demás!-, diríase que la publicidad es excesiva. Le viene de ser el primer Estado en votar (y solo desde 1972; antes pasaba completamente desapercibido). Durante los meses previos, y la precampaña cada vez es más larga, todos los candidatos se concentran en recorrer los condados de Iowa, lo que garantiza una amplia cobertura de los medios y de las encuestas.

Ni es un Estado “bellweather”, que acierte casi siempre en su elección (en las presidenciales lo son sobre todo Nevada, Ohio, Missouri y Nuevo México), ni es un Estado representativo del país. Así, mientras que en EEUU hay un 74% de blancos, un 13% de negros y un 9% de hispanos, en Iowa la correlación es de 91%, 3% y 3%, respectivamente. En Iowa hay menos demócratas (34%) y más independientes (33%) que el promedio nacional (39% y 29%, respectivamente).

Ser el primero en votar, de todos modos, tiene su importancia. Iowa determina las siguientes citas de las primarias. A quienes quedan en los primeros puestos los propulsa y a quienes quedan los últimos los arrincona. En 2008 apenas fue decisivo: ganó Huckabee (34,3%) y siguieron Romney (30), Thompson (13,3), McCain (13), Paul (9,9) y Guiliani (3,4). Sería el cuarto, McCain, quien acabaría ganando la nominación. Esta vez parece más determinante: una victoria puede hacer ya imparable su nominación, pues se sumaría a su previsible triunfo en New Hampshire el 10 de enero, sin que haya surgido un rival de gran peso.

A los mitos de los caucus de Iowa se ha referido el ‘Washington Post’. Ni es un Estado de granjeros (de los 3 millones de habitantes, solo 48.737 dicen tener el campo como principal ocupación), ni su población predominantemente blanca parece dejarse llevar por prejuicios raciales: Obama ganó allí en 2008 (37,6%), frente a Edwards (29,7) y Hillary Clinton (29,4). Aunque el 45% de los registrados como republicanos se definen como muy conservadores en cuestiones sociales, muchas veces han ganado candidatos que no eran los más situados a la derecha (los dos Bush ganaron sin estar en un extremo; Gerard Ford ganó al más conservador Ronald Reagan en su primer intento por llegar a la Casa Blanca). Y el mito del tiempo: aunque llueva, Iowa normalmente está entre los diez Estados con mayor participación.

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