Apuesto que Australia tiene un problema

Apuesto que Australia tiene un problema

Publicado por el abr 30, 2013

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Anzac Day es un día importante en Australia. El 25 de abril no es solo el día de las fuerzas armadas, sino el único día en que durante unas horas es legal jugar y apostar al popular ‘2 up’ o ‘2 arriba’.

El juego consiste en lanzar al aire dos monedas y apostar que saldrán dos caras o dos cruces. Si el resultado es una cara y una cruz, la jugada se repite. Como habrán adivinado, la única emoción de este juego absurdo es apostar cantidades obscenas de dinero mientras los espectadores consumen cerveza a raudales.

El pasado jueves, los antípodos se lanzaron a apostar decenas o incluso centenares de dólares al ‘2 up’; un el espectáculo que habría sido enternecedor si no fuera porque tienen otros 364 días para jugar a todo lo demás. Y créanme, los aprovechan.

Australia apuesta, y mucho. De hecho, Australia tiene un problema con el juego. Es el país del mundo que más gasta en apuestas, una media de 1.300 dólares australianos al año por persona. En comparación, los británicos, célebres por su afición a las apuestas deportivas, gastan unos 400 dólares.

Quizás es porque Australia se aburre. Con toda su riqueza, sus minas, su bienestar, su ausencia de crimen y de paro, Australia se aburre. Y juega.

Alrededor de 600,000 personas juegan a las máquinas tragaperras cada semana y el 40% de estos son adictos o tienen riesgo de adicción.

Australia tiene el 21% de las máquinas tragaperras del mundo. Tiene cinco veces más máquinas por persona que Estados Unidos y tres más que Nueva Zelanda o Gran Bretaña.

Como casi todo lo demás en las antípodas, el juego mueve cantidades ingentes de dinero, lo que explica seguramente la poca iniciativa del Gobierno para controlar la ludopatía rampante de sus habitantes.

El 12% de los ingresos de los estados de Victoria (Melbourne) y Nueva Gales del Sur (Sídney) llegan gracias a las tragaperras. Equipos deportivos, clubes de golf y hasta peluquerías y centros de lavado de coches se financian poniendo tragaperras en sus instalaciones.

En un pub cualquiera en el barrio universitario de Sídney, la sala de juego es un espectáculo de moqueta manchada y paredes tapizadas de azul brillante. Una treintena de máquinas vomitan sonidos estridentes y luces cegadoras. Una mujer descansa la mirada ausente en una pantalla mientras pulsa distraída los botones de plástico.

Dos máquinas más allá, un hombre de barba larga con un vaso en la mano mastica caramelitos y contempla hipnotizado las pantallas multicolores. Están solos y quizás se aburran. De vez en cuando, el tintineo inquietante de las monedas metidas con prisa en la ranura de la máquina despierta una chispa en sus ojos.

Lo peor, es que todos parecen normales.

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Antípodas es una zambullida a un mundo al revés, una historia continua. El retrato animado de una Australia de contrarios absolutos. Más sobre «Australia»

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