Muere Mel Tillis, autor de “Mental Revenge”

Publicado por el Nov 21, 2017

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La muerte la mañana del domingo 19 de noviembre de 2017 de Mel Tillis, veterano del country, en Ocala, Florida, a los 85 años de edad, no ha llenado las portadas de los periódicos. Héroe local, llegó en algunos momentos de su carrera a ser universal. Pocos saben que Gram Parsons imitaba mucho su estilo de honky tonk. Esta leyenda (no tan oscura) del country, nacida en Florida en 1932, dio el salto al volver de su paso por el ejército como compositor de la mano de la Acuff-Rose Music de Nashville.  Su fino talento ha llegado a los largo de las décadas hasta artistas como Brenda Lee,  Kenny Rogers, Bobby Bare o el mismísimo Tom Jones. Pero por si algo me gustaría recordar a Mel Tillis es por la autoría, no ya de sus más de 60 discos, sino por haber firmado una de esas canciones escurridizas, astutas, que se van escapando del olvido como salmones rápidos a contracorriente. Su “Mental Revenge” se la pudo vender a los ejecutivos que llevaban la carrera de Waylon Jennings (en los sesenta, una superestrella). Pero la canción “Mental Revenge” resultó pregnante y dotada de mano izquierda, y así se coló también en el repertorio de Linda Rondstadt y Gram Parsons. Cuentan las crónicas que años después de aquel 1968 fue encontrada en un cajón una cinta Sony con la toma en directo de un concierto de Nashville West, aquel grupo efímero con Gene Parsons y Clarence White cimentando el country rock como dos auténticos pioneros. Luego llegaron los estériles-fértiles ochenta y una banda llamada The Long Ryders recuperó  nuevamente “Mental Revenge” a su repertorio, dotándola de energía renovada.  Escurridiza canción con vida propia, con pocas ganas de pasar al olvido. Escurridizo también su creador, Mel Tillis, a pesar de que Barack Obama le otorgara el galardón correspondiente en 2012. Deja un legado gigante que habrá que estudiar con detenimiento.

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